So intelligent sind Hühner tatsächlich
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So intelligent sind Hühner tatsächlich

Huhn
© istock / Dhruvnaik

Hühner sind intelligent

Wusstet ihr, dass Hühner über komplexe, kognitive Fähigkeiten verfügen? Hühner sind sowohl zur Selbstbeherrschung als auch zur Selbsteinschätzung in der Lage. Beides ist ein Hinweis auf ein gewisses Ichbewusstsein. Selbstbeherrschung bedeutet, einer unmittelbaren Befriedigung zu Gunsten eines späteren Vorteils zu wiederstehen. Menschen sind dazu erst ab einem Alter von 4 Jahren in der Lage. Experimente zeigten, dass Hühner bereit sind, länger auf Futter zu warten und dafür mehr zu erhalten, anstelle direkt los zu picken und dafür weniger zu bekommen. Dies zeigt, dass sie rational urteilen und sich selbst beherrschen können um den größeren Vorteil, mehr Futter, zu erhalten. Studien belegen außerdem, dass Hühner sich selbst einschätzen können. Sie beobachten ein Huhn mit einem ihnen bekannten Rang in der Hackordnung, welches mit einem unbekannten Huhn agiert. Aus deren Verhalten schließen sie, ob sie selber in der Hackordnung über oder unter dem unbekannten Tier stehen und reagieren dann entsprechend.

Signale ähnlich wie menschliche Worte

Hühner verfügen über 24 Laute um bestimmte Ereignisse zu kommunizieren. Versuche mit bildschirmanimierten, natürlichen Feinden der Hühner zeigten, dass sie verschiedene Warnlaute haben. Die Laute für einen Feind aus der Luft sind andere, als für einen auf der Erde. Auch wurde bewiesen, dass die Tiere den Feind gar nicht selber sehen müssen, um angemessen zu reagieren, die Warnlaute eines ihresgleichen vermitteln ihnen die benötigten Informationen. Die Signale funktionieren also ähnlich wie menschliche Worte. Hühner täuschen ihre Artgenossen auch ganz bewusst. Männchen geben manchmal den Laut für gefundenes Fressen von sich, obwohl sie gar nichts entdeckt haben. Dies dient dazu die angelockten Weibchen für sich zu gewinnen und dann gegen andere Hähne zu verteidigen.

Huehner

Hühner empfinden Empathie

Eine Studie über Mutterhennen und ihre Küken hat ergeben, dass Hennen zu Empathie fähig sind. Es wurde getestet, wie die Mutterhennen auf einen Luftstoß in ihren eigenen Käfig, den ihrer Küken und zur Kontrolle außerhalb beider Käfige reagieren. Die Versuche zeigen, dass die Hennen keine Reaktion auf den Luftstoß in ihren eigenen Käfig zeigten. Als jedoch die Küken durch den Luftstoß aufgescheucht wurden, deuteten Symptome wie eine erhöhte Herzfrequenz, eine niedrigere Augen- und Kammtemperatur sowie Verhaltensänderungen auf ein emotionales Leiden der Mutterhennen hin.

Huhn
© istock / helivideo

Hühner besitzen eine soziale Wahrnehmung. Das bedeutet, sie verfügen über gewisse kognitive Fähigkeiten und können beispielsweise Probleme lösen, sich an Vergangenes erinnern, Entscheidungen treffen, lernen und schlussfolgern. Das Buch „Klüger als wir denken: Wozu Tiere fähig sind.“ berichtet von Tests die aufzeigen, dass Küken von Geburt an Additions- und Subtraktionsaufgaben im Zahlenraum zwischen Null und Fünf lösen können. Nach Meinung von Dr. Chris Evans, einem Tierverhaltensforscher, sind Hühner so schlau wie einige Primaten. Sie können verstehen, dass vor kurzem versteckte Gegenstände nach wie vor vorhanden sind, dies übersteigt die Fähigkeiten eines Kleinkindes.

Wir halten es jedoch wie Jeremy Bentham (1748-1832): „Die Frage ist nicht: Können sie denken? Oder: Können sie sprechen? Sondern: Können sie leiden?

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Maedchen Huhn
© Melanie-Defazio / Stocksy United

Über den Autor

PETA Team

VeganBlog.de ist das Blog zum Thema Tierrechte und veganem Lifestyle von und mit den Mitarbeitern von PETA Deutschland e.V. und weiteren Koautoren.

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